De la flor de jazmín al té de jazmín.

(Esta entrada es una traducción adaptada de "From jasmine flowers to jasmine tea", que puedes ver aquí y que fue publicada en el blog Tea MastersSe publica con su autorización. Las fotografías y el vídeo son de Stephane también)

En el condado de Changhua, cerca de Huatan, existe una antigua, y ahora en decadencia, industria muy ligada al té: los cultivadores de flores. En verano, ellos proveen las flores con cuyo aroma de flor recién cosechada se mejoran las hojas y los tallos comunes de té. A este té se le llama habitualmente‘香片’Xiāngpiàn, o té fragrante, en Taiwán. Para muchos chinos ancianos, que no beben oolong, esta es su bebida diaria. 

Existen muchos grados y niveles de calidad para el té perfumado:

  • La calidad de las hojas varía. Por definición, cuanto mejores son las hojas mejor saben ellas solas; así que nunca se toman las de mejor calidad para preparar un té aromatizado. En este tipo de té, no se trata tanto del té mismo sino de la esencia (de las flores). Sin embargo, hay grandes diferencias según el material utilizado sean tallos o sean primaverales brotes de té verde.flowers jasmin
  • La calidad del té también es distinta según la variedad de flores utilizada. El mejor se hace con flores de jazmín.  Son más pequeñas que la flor de la gardenia y su fragancia es más refinada. Y dado que son más pequeñas, se necesita más tiempo para cosecharlas, lo que aumenta su coste. Por lo que, para abaratar este té, se añaden sabores artificiales, lo que está provocando la disminución de las plantaciones de jazmín.
  • La frecuencia con que las hojas de té son aromatizadas con las flores también modifica la calidad del mismo. Cuantas más veces sean perfumadas, más fragancias florales absorberán; un té perfumado tres veces requerirá tres veces más flores que uno que sólo haya sido aromatizado una vez. Y su peso no variará, porque las flores se tiran después de cada uso.

La aromatización se produce cuando las flores entran en contacto con las hojas de té. Esta mezcla suele realizarse por la noche, cuando las flores cosechadas durante el día se abren y liberan toda su fragancia.

mix jasmine flowers and tea leaves

Con el fin de ayudar a que los aromas penetren bien en las hojas, a menudo se las corta pequeñas (a no ser que ya sean brotes pequeños) Así se aumenta la superficie de las hojas que puede absorber los olores. Después de cada aromatización, las flores se separan de las hojas. Esta máquina realiza esta operación y también ordena las hojas según su tamaño (por eso se pueden ver dos cestas)

¿Y qué podemos decir de su sabor? Bueno, si estás acostumbrado a beber oolong o puerh, es posible que te pases con el tiempo de preparación y entonces lo encuentres astringente. La razón es que las hojas subyacentes son originalmente verdes y muchas fueron cortadas para aumentar su capacidad de absorción de aromas. Pero, al mismo tiempo, estos cortes provocan que los taninos se liberen más rápidamente en la bebida. (Y esta también es la razón de por qué el oolong cosechado manualmente tiene un sabor más dulce que el cosechado a máquina)

Así pues, tenemos que tratar este té como un té verde muy delicado. Para prepararlo bien, utiliza algunas hojas y no las dejes empapar mucho tiempo. O no utilices agua que esté próxima a la ebullición (recuerda que para el té verde la temperatura ideal son 85º). A cambio, puedes usarlas un par de veces, ya que están muy impregnadas de fragancia.

Y os diré una cosa, yo, Anabel, el té de jazmín (de verdad) es, para mí, uno de los más ricos del mundo. Por eso he traducido este post de Tea Masters: para explicaros de manos de un experto cómo se produce este tipo de té. 

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